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美军X-37B在轨时长刷新纪录:执行多项秘密任务

作者: admin   点击次数:    发布时间: 2019-11-01 00:45

美军X-37B在轨时长刷新纪录:执行多项秘密任务

2019-10-29 14:49:31 参考消息 

参考消息网10月29日报道 美媒称,在经历创纪录的780天在轨飞行后,美国空军X-37B无人驾驶太空飞机27日重返地球,从而完成了军方缩微版航天飞机的第5次超长飞行任务。

据美国趣味科学网站10月27日报道称,美空军官员称,美国东部夏令时27日凌晨3时51分(格林尼治标准时间7时51分),执行“轨道试验飞行器-5”(OTV-5)飞行任务的X-37B在佛罗里达州卡纳维拉尔角的美国国家航空航天局(NASA)肯尼迪航天中心航天飞机着陆场平稳自主着陆。2017年9月9日,执行本次任务的X-37B利用太空探索技术公司的“猎鹰9”号火箭发射升空。

报道称,凭借这次成功的着陆,OTV-5打破了先前由OTV-4任务创下的在轨停留718天的X-37B飞行时长纪录。OTV-5是第二次降落在NASA航天飞机着陆场的X-37B飞行任务(OTV-4是第一次),再往前的测试飞行都降落在加利福尼亚州的范登堡空军基地。

美国空军目前至少有2架可重复使用的X-37B,它们都执行过多次任务。这种以太阳能(000591,股吧)为动力的太空飞机由波音公司制造,它们有一个微型有效载荷舱,以便进行实验或搭载较小的卫星。按最初的设计目的,它们要在轨道上最长停留240天。

美空军官员说,X-37B飞行任务的确切性质被列为机密,尽管他们对于OTV-5进行的在轨实验类型给出了暗示。根据美空军的一份声明,其中一项有效载荷是“空军研究实验所先进结构嵌入式散热器”,这是一个意在“利用长时间的太空环境测试实验性电子装置和振荡热管技术”的科研项目。

美媒介绍称,与先前的飞行相比,OTV-5的飞行轨道倾斜度更大一些,这表明它准备进行新的实验或技术测试。在27日发表的声明中,美空军官员证实OTV-5进行了多项实验,并把较小型卫星送入轨道。

美空军快速反应能力办公室主任兰迪·瓦尔登在声明中说:“凭借今天的成功着陆,X-37B完成了其迄今持续时间最长的飞行,并成功完成了所有任务目标。除其他工作外,这次飞行还成功进行了空军研究实验所的实验项目,并运送了小型卫星。”

报道指出,X-37B太空飞机最初由NASA在1999年开发,以便用作未来航天器的技术测试平台,它看起来颇像航天飞机的缩微版本。2004年,五角大楼高级研究项目局接管了这个项目,并在几年后将其移交给了美国空军的快速反应能力办公室。

X-37B的首次飞行任务——即OTV-1测试飞行——在2010年4月发射并在轨道上停留了224天。OTV-2在2011年3月发射——第2架X-37B的首次飞行——并在轨道上停留468天。

报道认为,OTV-3标志着X-37B的首次重复使用——使用的是曾执行OTV-1的飞行器。它于2012年12月发射,并飞行了674天。OTV-4于2015年5月发射——这是OTV-2飞行器的第2次飞行——并在太空停留了718天。前面4次OTV飞行任务利用“宇宙神V”火箭发射,而OTV-5任务则标志着该机群对“猎鹰9”号火箭的首次使用。

执行OVT-5任务的X-37B太空飞机27日成功着陆(美国空军网站)

【延伸阅读】连续太空飞行近2年 美军X-37B空天飞机长期执行秘密任务

参考消息网8月28日报道 美国《大众机械》月刊网站8月26日报道称,美国空军神秘的X-37B空天飞机再次打破此前自己创下的纪录,其已连续在轨飞行716天,而且还在继续。

报道指出,这是X-37B空天飞机的第5次任务,也是迄今为止时间最长的一次,超过了之前在轨飞行的天数。X-37B此次在近地轨道执行秘密任务,任务代号“OTV-5”,可能涉及为未来的军用航天器测试新技术。

2017年7月9日,搭载此次飞行任务的太空探索技术公司“猎鹰-9”号运载火箭从卡纳维拉尔角发射升空。据太空新闻网报道,该航天器正在测试“先进结构嵌入式散热器(ASETS-Ⅱ),目的在于测试太空环境下电子器件和振荡热管的性能”。

报道分析称,ASETS-Ⅱ或许不是X-37B正在执行的唯一任务。这架全长8.8米的空天飞机有一个规格为2米×1.2米的有效载荷舱。尽管ASETS-Ⅱ听上去很重要,但目前尚不清楚这是否值得这架空天飞机在太空中持续停留近2年时间。

非营利性太空政策组织安全世界基金会认为,X-37B被用作“在轨传感器平台和技术测试平台”。X-37B可能在为下一代间谍卫星测试技术,以便必要时将这些卫星送回地球进行调整,或者自身充当一颗间谍卫星。

资料图片:美军X-37B空天飞机在轨运行想象图。(参考消息图库)

(2019-08-28 12:42:40)

【延伸阅读】美军前高官揭秘X-37B空天飞机性能详情

参考消息网7月26日报道 外媒称,美国空军前最高级别文职官员前不久对一款试验性空天飞机的使命进行了简要介绍。因为这款飞机的用途保密,它一直令狂热太空迷、爱好者、专家甚至还有一些官员感到困惑。

据美国“军事”网站7月23日报道称,19日在阿斯彭安全论坛上谈到太空态势感知和威慑时,今年5月离任美空军部长的希瑟·威尔逊提起了X-37B航天器。

她说:“它看起来像缩小版的(美国国家航空航天局)航天飞机,但它是无人驾驶的。”

威尔逊称,X-37B“很有意思”,因为它“可以沿一个形似鸡蛋的轨道飞行,并且当它靠近地球时,它离大气层足够近,可以原地转向”。

威尔逊说:“这会发生在远离我们对手的地球一侧,这意味着我们的对手不知道它接下来会突然出现在哪里。我知道这会让他们抓狂。我为这一点感到非常高兴。”

报道称,X-37B也被称作“轨道试验飞行器”,它在本月早些时候被人发现,当时,荷兰一名天文学家拍摄到这架机器人航天飞机在近地轨道上的照片。

哈佛-史密森天体物理学中心的天文学家和天体物理学家乔纳森·麦克道尔说,威尔逊的言论或能让人们对“先前保密的轨道相关能力”有所了解。

麦克道尔说,这款飞机的移动很可能能够摆脱对手,哪怕只是在一段短暂的时间内。有时候,这足以摆脱太空侦察者,尤其是已在寻找这款飞行器的对手。

安全世界基金会国家和国际太空安全项目策划负责人布赖恩·威登在电子邮件中说:“X-37B的飞行高度确实比其他几乎所有有源卫星都低,大气阻力肯定很大。所以,(威尔逊)关于利用这种更大的阻力和它异乎寻常的形状来改变自身轨道的说法可信。”

他还说,有关X-37B如何运行的信息披露可能会引发担忧,甚至会令合作伙伴和盟国担忧。

威登说:“我认为,这会让人们对X-37B的使命产生更多误解,并可能让国际社会更加担心它是某种武器平台。我认为此举违背美国的利益,因为在美国试图指出俄罗斯和中国在太空的‘异常行为’并推动关于太空行为准则的讨论时,这会给美国制造更多的外交问题。”

他说,“这让俄罗斯和中国又多了一个有关美国如何令太空‘武器化’的话题,即使这并非事实”。

资料图片:美军X-37B空天飞机在轨运行想象图。

(2019-07-26 12:21:11)

【延伸阅读】民间爱好者曝光美秘密太空飞机 美媒:X-37B在轨飞行照片曝光

参考消息网7月7日报道 美媒称,荷兰太空观察人士、卫星追踪者拉尔夫·范德贝赫,最近罕见地看到美国空军秘密的X-37B太空飞机。

据美国太空网站7月5日文章称,范德贝赫说,几个月来他一直在寻找这种无人宇宙飞船,最终在5月成功找到了它。但拍到它的照片花了一点时间。

范德贝赫解释说:“当我6月中旬试图再次观察它时,它没有按照预期的时间和路径移动。事实证明,它已经移动到了另一个轨道上。多亏了业余卫星观察员网络,我很快又在轨道上发现了它,因而得以在6月30日和7月2日拍下一些图像。”

X-37B也被称为轨道试验飞行器(OTV),看起来像是美国航空航天局退役航天飞机的微缩版。

范德贝赫说:“它只是一个很小的物体,在300公里的高空,所以不要指望有真正航天飞机的地面图像那种清晰程度。”考虑到这点,这些新拍摄的图像远远超出了范德贝赫的预期。

他说:“我们可以识别出这种微型航天飞机的机头、有效载荷舱和尾翼,甚至还有一些较小细节。”

文章称,X-37B在这次最新任务中飞行了666天,是该项目的第五次飞行。

X-37B任务由美国空军快速反应能力办公室主持,飞行任务由位于科罗拉多州施里弗空军基地的第3太空实验中队负责。这个中队负责监督X-37B航天器的运行,并被标注为空军航天司令部负责太空示范、探路者和实验测试、收集地球上空物体的信息以及执行其他情报收集任务的主要组织。

这或许是机器人飞行器正在做什么的信号——一会儿俯视地球,一会儿向上仰视。

文章称,X-37B的大多数有效载荷是保密的,空军几乎没有公布有关该航天器的轨道和活动的任何细节。空军官员披露的唯一有关X-37B有效载荷的内容是高级结构嵌入式散热器。

由美国空军研究实验所研制的这一飞行器,正在太空环境下对实验电子器件和振荡热管进行长期测试。

文章称,秘而不宣的X-37B项目“机群”由两种已知的可重复使用飞行器组成,这两种飞行器都是由波音公司制造的。

这种军用太空飞机长8.8米,高2.9米,翼展近4.6米。X-37B的有效载荷舱可以安装一个机械臂。该航天器的发射重量为4990公斤。

(2019-07-07 10:43:57)

【延伸阅读】美媒:美军X-37B秘密任务引关注 已神秘飞行400多天

参考消息网10月20日报道 美媒称,美国空军X-37B太空飞机的最新神秘飞行现已超过400天。此次飞行任务被称作“轨道试验飞行器-5”(OTV-5),于2017年9月7日搭载太空探索技术公司的“猎鹰9”号火箭,从佛罗里达州的美国国家航空航天局(NASA)肯尼迪航天中心发射,进入地球轨道。

据美国趣味科学网站10月18日报道,这架无人太空飞机在X-37B计划的第五次飞行中正执行秘密任务。在此前的飞行中,X-37B的在轨飞行时长不断刷新纪录。X-37B首次任务在轨时长为224天,而第四次飞行任务的累计在轨时间则达718天。

可能用于侦察监视

报道称,空军X-37B“飞行队”由两架已为公众所知的可重复使用的飞行器组成,均由波音公司制造。

报道称,该项目于2004年转交给美国空军。此前,由波音公司、NASA和国防部高级研究项目局资助相关研究。

报道称,这种军用太空飞机的外形类似于已退役的NASA航天飞机的微缩版,长29英尺(8.8米)、高9.6英尺(2.9米)、翼展只有15英尺(4.6米)。X-37B有一个7英尺长、4英尺宽(2.1米长、1.2米宽)的有效载重舱,可安装机械臂。X-37B的发射重量为11000磅(4990公斤),在轨动力由含有锂离子电池的砷化镓太阳能电池供应。

报道指出,X-37B太空飞机在空军快速反应能力办公室的主管下执行飞行任务,而OTV系列飞行任务的控制工作则由科罗拉多州施里弗空军基地第三航天试验中队负责。该中队负责X-37B的运行工作。

施里弗空军基地被称为空军航天司令部负责太空示范、探险和实验测试的主要部门。它收集各种在太空中运行的人造天体的信息,承担情报收集任务。

报道称,或许这是个信号,暗示这架无人航天飞行器正在开展的活动任务——下探地球,上探太空。

行踪充满神秘色彩

报道称,绝大多数X-37B的装备和活动是保密的。迄今,空军官员唯一透露的OTV-5的装备就是“先进结构嵌入式散热器”(ASETS-II)。

美国空军研究所研制的这套装备将为长时间逗留太空环境测试实验电子设备和振动加热管。据空军研究所透露,三大主要科研目的就是测定初步在轨热力性能、估算长时间热力性能以及评估寿命退化。

报道称,这架太空飞机何时降落仍不清楚。X-37B上次执行完飞行任务后,最终于2017年5月7日首次降落在肯尼迪航天中心。此前X-37B的所有飞行任务最后都降落在加利福尼亚州范登堡空军基地。

报道称,X-37B的下一次飞行任务OTV-6可能于2019年搭载联合发射联盟公司的“宇宙神V型”火箭发射升空,将从卡纳维拉尔角空军基地的发射场发射。

多伦多的卫星问题专家特德·莫尔灿说,8月初,OTV-5的轨道高度大约为197英里(317公里),与赤道呈54.5度倾斜角。绕地球运行78圈后,其地面轨迹差不多每五天重复一次。

莫尔灿说:“8月18日和21日的机动动作将轨道升高了45英里(74公里),这样一来经过46圈之后,其地面轨迹就精确到每三天重复一次。”

他还说:“重复地面轨迹非常普遍,特别是对观测地球的航天飞机而言。但我不清楚OTV为何重复地面航迹。”

(2018-10-20 10:20:38)

(责任编辑: HN666)
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